martes, 27 de octubre de 2015

El Negocio del Petróleo-Precios de la Gasolina

Figura – 1. Precios de la gasolina promedio en los países Latinoamericanos y USA. Esta varía desde seis centavos de dólar por galón en Venezuela (US$0.06/gal) hasta más de cinco dólares por galón en Argentina y Uruguay (US$+5.00/gal). Muestra además el precio en US$ por litro (1 galón = 3.78 litros) de gasolina en los diez países donde es la más cara y más barata respectivamente (Fuente: Globalpetrolprices).

Muchas veces se espera que los precios mundiales de la gasolina varíen en la misma proporción de los precios internacionales del crudo. Sin embargo, los precios de los combustibles en la mayoría de los países están
controlados por los estados y el precio del crudo no se refleja necesariamente en el precio de la gasolina.

Las variantes más grandes de los precios de la gasolina/combustibles son los costos de la materia prima (crudo), la refinación, el mercadeo/transporte y los impuestos. Los impuestos son muy variables (más información).

Con los precios bajos del crudo muchos países tratan de ajustar levemente el precio del combustible para que refleje el costo del crudo. Hay muchos países que tienen el precio de la gasolina subsidiado, lo cual implica una gran carga para el estado

Los impuestos de los países hacen que el costo de la gasolina sea bastante oneroso llegando aproximadamente a dos dólares por litro. Sin embargo en países donde se subsidia el combustible llega a mínimos como el de Venezuela donde la gasolina solo vale aproximadamente dos centavos por litro (Figura – 1).


Figura – 2. Precios del crudo y de la gasolina regular vs. años en USA, mostrando que los precios del crudo y de la gasolina tienen correspondencia o sea que el precio promedio de la gasolina se ajusta a los precios del crudo (Fuente: GasBuddy).

La correspondencia o el hecho que los precios de la gasolina se vayan ajustando paulatinamente a los precios del crudo en USA, es más una excepción que la regla, cuando se trata de los precios a nivel mundial. En USA, hay cientos de empresas y distribuidores de combustibles que compiten en la venta de gasolina y el Estado no regula su precio.

Los precios relativamente bajos de la gasolina contribuirán, en parte, a la incentivación de las economías. Los precios altos de los crudos de más de cien dólares por barril son parcialmente responsables de las crisis del 2008 y la del 2004. Al parecer precios de más de cien dólares por barril no son sostenibles a largo plazo por las economías mundiales. Obviamente, el alto precio del crudo incentiva su búsqueda aumentando la oferta del mismo.

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